Замки Европы

Замок Валмер

Walmer Castle

Валмер / Кент

Замок

Замок Валмер был построен по приказу Генриха XIII в качестве артиллерийского форта для защиты южного побережья от угрозы военного вторжения в протестантскую Англию армий католических Франции и Испании. Валмер стал частью фортификационной системы из трёх фортов Дил, Валмер и Сэндаун, между которыми располагались земляные укрепления и рвы. Такая система позволяла организовать более плотную оборону при атаке с моря и могла управляться единым командованием.

В отличие от средневековых замков, Замок Валмер не имеет высокой оборонительной стены. Как и два других форта, Валмер построен с учётом изменений в фортификационном дизайне, получившим распространение в XVI веке в связи с изменением тактики и стратегии ведения боевых действий. Пороховое оружие получает всё большее распространение, и высокие стены становятся лишь дополнительной мишенью для постоянно улучшающейся артиллерии. Низкие наружные стены, усиленные мощными бастионами, в комбинации с земляными валами и рвами, предоставляли вражеским батареям меньшую площадь поражения что, несомненно, увеличивало их живучесть.

Концентрический план замка Валмер типичен для замков из камня и кирпича эпохи Генриха VIII, с круговым донжоном, расположенным по центру. Главный донжон окружён круговой стеной с четырьмя бастионами, тоже округлой формы. Доступ в замок Валмер осуществлялся через подъёмный мост северного бастиона, который выполнял функции воротного донжона. На крыше северного бастиона была установлена орудийная батарея. Нижняя галерея, опоясывающая замок, позволяла оснастить весь периметр обороны артиллерийскими орудиями для обстрела уровня рва. Помимо этого над ней располагались ещё три уровня для размещения огневых позиций. К моменту полного завершения строительства замка угроза иностранного вторжения исчезла, и в главном донжоне замка постоянно находился лишь малочисленный гарнизон. Хотя замок строился в период, когда роскошь начала становиться важной особенностью любого места жительства, проживание в замке Валмер было лишено всевозможных излишеств, ведь его основная цель была предоставления жилища для артиллерийских расчётов гарнизона.

В 1708 году замок Валмер стал официальной резиденцией лорда-наместника пяти портов (Lords Warden of the Cinque Ports). Конфедерация пяти портов возникла в XI веке, когда пять портов Гастингс, Ромни, Хит, Дувр и Сэндвич объединили свои усилия по охране побережья и торговых маршрутов, предоставляя для этого корабли и людей. За свою деятельность города конфедерации получили от короны местные привилегии на самоуправление, право на взимание таможенных пошлин, право на ведения судопроизводства и т.д., окончательно закреплённые за ними в 1278 году. В том же столетии была организована королевская служба по надзору и урегулированию дел конфедерации. Изначально глава этой службы – лорд-наместник обладал реальной властью для контроля морской торговли и жизни портов южного побережья, но к XVI веку после создания королевского военно-морского флота, роль союза пяти портов начала снижаться и звание лорда-наместника стало не более чем почётным титулом, обычно даруемым короной за выдающиеся заслуги перед государством.

Поскольку замок утратил военное значение лорды-наместники стали уделять внимание улучшению комфортности проживания в замке и облагораживанию местности вокруг него. Так лорд Вильям Питт заложил вокруг крепости сады, придавшие более мягкий вид некогда грозной цитадели. Многое для замка сделал другой его знатный владелец герцог Веллингтон, скончавшийся в замке Валмер. Его спальня и ныне оставлена в том состоянии, в котором она служила владельцу при жизни. Последним лордом-наместником была Ее Величество королева Елизавета, Королева-Мать. Она часто любила останавливаться в Валмере в летнее время. Некоторые из комнат её апартаментов сейчас открыты для широкой публики, как и другие залы замка Валмер, который претерпев множество изменений, стал очаровательным местом среди пышных садов и уже давно не служит тому предназначению, которое в нём видел Генрих VIII.

Замок Валмер на карте

Замки по регионам

Статьи